noviembre 26, 2022

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Las lágrimas de los alborotadores del Capitolio, el remordimiento no los salvará de la cárcel

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El dueño de un negocio en Florida, Robert Palmer, aplaudió la violencia en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero antes de unirse a la refriega. Gritando obscenidades, arrojó una tabla de madera y un extintor de incendios a los agentes de policía que intentaban ahuyentar a la turba.

Casi un año después, Palmer luchó por contener las lágrimas cuando se enfrentó al juez federal que lo sentenció a más de cinco años de prisión. Dijo que estaba «horrorizado, absolutamente devastado» por lo que había hecho.

“Estoy tan avergonzada de haber sido parte de eso”, le dijo Palmer a la jueza de distrito estadounidense Tanya Chutkan el 17 de diciembre antes de que ella le diera la pena de prisión más larga para cualquier alborotador hasta ahora.

Los jueces están escuchando expresiones de remordimiento entre lágrimas, y una letanía de excusas, de los alborotadores que pagan un precio por unirse a la insurrección del 6 de enero, incluso mientras otros intentan restar importancia al ataque mortal a un asiento de la democracia estadounidense.

La investigación del Departamento de Justicia sobre los disturbios ahora ha entrado en la fase de castigo. Hasta ahora, 71 personas han sido condenadas por delitos relacionados con disturbios. Entre ellos se encuentran el director ejecutivo de una empresa , un arquitecto , un teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea , el propietario de un gimnasio , un ex oficial de policía de Houston y un estudiante de la Universidad de Kentucky . Muchos alborotadores han dicho que perdieron trabajos y amigos después de que su multitud de leales a Donald Trump interrumpió la certificación de la victoria presidencial de Joe Biden.

Cincuenta y seis de los 71 se declararon culpables de un delito menor de desfilar, manifestarse o hacer piquetes en un edificio del Capitolio. La mayoría de ellos fueron sentenciados a confinamiento domiciliario o penas de cárcel medidas en semanas o meses, según un recuento de Associated Press de cada sentencia. Pero los alborotadores que agredieron a los agentes de policía llevan años tras las rejas.

Con cientos de personas acusadas, el Departamento de Justicia ha recibido críticas por no ser más duro con algunos alborotadores y no ha acusado a nadie de sedición o traición a pesar de las insinuaciones al principio de la investigación. Pero los casos de nivel inferior tienden a ser más fáciles de procesar y, por lo general, se resuelven antes que los más complejos.

Hasta ahora, al menos 165 personas se han declarado culpables, en su mayoría de delitos punibles con una pena máxima de seis meses. Hay docenas de casos que involucran delitos más graves que aún se mueven por el sistema. Más de 220 personas han sido acusadas de agredir o obstaculizar a los agentes del orden en el Capitolio, según el Departamento de Justicia. Desde noviembre, tres de ellos han sido condenados a penas de prisión que van desde más de tres años hasta poco más de cinco años.

El tribunal federal del Distrito de Columbia está sobrecargado con casos el 6 de enero. Más de 700 personas han sido acusadas hasta ahora y el FBI todavía está buscando más. Entre los cargos más graves se encuentran los miembros de grupos de extrema derecha acusados ??de planear ataques para impedir que el Congreso certifique las elecciones presidenciales de 2020. Sus casos aún no han ido a juicio.

Los estribillos de los alborotadores ante los jueces suelen ser los mismos: fueron atrapados en el momento o simplemente siguieron a la multitud hacia el Capitolio. No vieron violencia ni vandalismo. Pensaron que la policía les estaba dejando entrar al edificio. Insisten en que fueron allí a protestar pacíficamente.

Sus excusas a menudo implosionan ante la abrumadora evidencia. Miles de horas de videos de cámaras de vigilancia, teléfonos móviles y cámaras policiales los capturaron disfrutando del caos. Muchos se jactaron de sus crímenes en las redes sociales en los días posteriores al ataque mortal .

La jueza Amy Berman Jackson dijo que el discurso incendiario del entonces presidente Trump el 6 de enero «avivó las llamas del miedo y el descontento». Pero ella le dijo a Russell James Peterson, un alborotador de Pensilvania, que «caminó hasta allí con sus propios pies» y que debe asumir la responsabilidad de sus propias acciones.

“Nadie fue llevado al Capitolio. Nadie fue llevado. Los alborotadores eran adultos ”, dijo Jackson antes de sentenciar a Peterson a 30 días de prisión.

Dieciocho jueces, incluidos cuatro nominados por Trump, han sentenciado a los 71 acusados. Treinta y un acusados ??han sido condenados a penas de prisión o penas de cárcel ya cumplidas, incluidos 22 que recibieron condenas de tres meses o menos, según el recuento de AP. Otros 18 acusados ??han sido condenados a confinamiento domiciliario. Los 22 restantes han obtenido libertad condicional sin arresto domiciliario.

Una demostración aparentemente genuina de contrición antes o durante una audiencia de sentencia puede ayudar a un alborotador a evitar una celda en la cárcel. Los jueces suelen citar el remordimiento como un factor clave a la hora de decidir las sentencias.

Pero Chutkan le dijo a Palmer que no podía decir si su remordimiento era genuino.

“No puedo mirar en su corazón o en su mente”, dijo el juez. «La forma en que conduce su vida después de este caso va a decir mucho sobre si está realmente arrepentido».

Anna Morgan-Lloyd , la primera alborotadora en ser sentenciada, le dijo al juez superior Royce Lamberth en junio que estaba avergonzada de la «salvaje demostración de violencia» en el Capitolio. Un día después, sin embargo, la mujer de Indiana le dijo a la presentadora de Fox News, Laura Ingraham, que la gente fue «muy educada» durante el motín, que vio a agentes de policía «relajados» charlando con los alborotadores y que no creía que el ataque del 6 de enero fuera una insurrección.

Su inconsistencia no escapó a la atención de Lamberth. En una nota a pie de página de una orden en otro caso, el juez dijo que sus «esperanzas se han desvanecido recientemente» cuando la entrevista de Morgan-Lloyd en Fox «entró directamente en conflicto con las declaraciones contritas que ella le hizo».

El caso de Dona Sue Bissey es uno de los seis en los que los fiscales acordaron recomendar la libertad condicional sin detención domiciliaria. Pero en cambio, Chutkan la condenó a 14 días de cárcel. El juez cuestionó si Bissey, de 53 años, de Indiana, realmente estaba arrepentida porque se jactó de su participación en el motín.

«Debe haber consecuencias por participar, aunque sea una pequeña parte, en un intento masivo de detener la certificación de la elección presidencial y evitar la transferencia del poder», dijo Chutkan, quien fue nominado por el presidente Barack Obama.

Los ocho acusados ??del 6 de enero condenados por Chutkan han recibido penas de cárcel o prisión. En todos menos uno de esos casos, la sentencia que dictó fue más estricta que la recomendación de los fiscales.

Por el contrario, los cuatro alborotadores condenados por el juez principal Beryl Howell recibieron tres meses de detención domiciliaria después de que los fiscales recomendaran penas de cárcel. Howell, también nominado por Obama, cuestionó el «enfoque confuso» del Departamento de Justicia para resolver casos con alegatos de delitos menores a pesar de utilizar un «lenguaje fuerte y abrasador» para describir las acciones de los alborotadores.

Dijo que era «casi esquizofrénico de alguna manera» que los fiscales recomendaran una sentencia de cárcel de tres meses para un hombre de Tennessee, Jack Jesse Griffith , en un expediente judicial que se refería a los alborotadores como «los que traspasaron».

«No es de extrañar que partes del público en los Estados Unidos estén confundidas acerca de si lo que sucedió el 6 de enero en el Capitolio fue simplemente un delito menor de traspaso ilegal con algo de desorden o conducta criminal impactante que representó una grave amenaza para nuestras normas democráticas», dijo Howell. durante la sentencia de Griffith el 28 de octubre, según una transcripción.

El juez que condenó a Boyd Camper a 60 días de prisión por un delito menor dijo que la presencia del hombre de Montana en la mafia «ayudó a crear el impulso para la violencia» y brindó seguridad a los alborotadores violentos aunque él personalmente no atacó a los agentes del orden.

“La violencia es una forma inaceptable de resolver las diferencias políticas”, dijo la jueza Colleen Kollar-Kotelly a Camper.

Algunos jueces han rechazado las recomendaciones de los fiscales sobre penas de prisión. El juez Trevor McFadden, un nominado por Trump, dijo que es «casi inaudito» que los infractores por primera vez sean encarcelados por delitos menores no violentos. Howell cuestionó por qué una breve pena de cárcel para el acusado de disturbios Glen Wes Lee Croy, sin un período más prolongado de supervisión judicial, sería la mejor manera de garantizar que el hombre de Colorado «se mantenga en un camino de cumplimiento de la ley».

Muchos otros casos importantes siguen sin resolverse. Decenas de personas vinculadas a grupos extremistas han sido acusadas de conspirar para llevar a cabo ataques coordinados contra el Capitolio, incluidos más de 20 acusados ??vinculados a los guardianes de juramentos antigubernamentales y al menos 16 vinculados a los Proud Boys de extrema derecha .

Al menos cinco personas asociadas con los Oath Keepers se han declarado culpables. Al menos un miembro de Proud Boys se declaró culpable y acordó cooperar con los fiscales. Ninguno de ellos ha sido sentenciado todavía.

Aproximadamente 20 juicios están programados para 2022. Mientras tanto, los jueces están revisando los expedientes diarios de declaraciones de culpabilidad y sentencias.

Anthony Mariotto , un hombre de Florida que fue sentenciado a tres años de libertad condicional y se le ordenó pagar una multa de $ 5,000, dijo que «quedó atrapado en el momento», pero sabe que violó la ley al ingresar al Capitolio.

“Esperaba que simplemente hicieran una pausa en las elecciones”, dijo Mariotto durante su sentencia de diciembre. “Ojalá Joe Biden, el presidente Biden, hubiera ganado por miles de millones de votos. Nada de esto habría sucedido «.

El juez Reggie Walton respondió secamente: «Ganó por 7 millones».





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